Stratasys: van 3D print pionier tot AM-leider

Stratasys: van 3D print pionier tot AM-leider 

Stratasys is één van de pioniers in de 3D printindustrie. Oprichter Scott Crump legde in 1988 met de uitvinding van Fused Deposition Modeling (FDM) de basis voor wat wereldwijd nog steeds een van de meest toegepaste printtechnologieën is, 3D printen met filament. Ondertussen heeft het bedrijf een breed portfolio aan 3D printtechnieken, materialen en software voor uiteenlopende toepassingen, van prototyping tot en met gecertificeerde onderdelenproductie voor de luchtvaartindustrie.

 

Stratasys: wereldmarktleider

3D printen lijkt een nog jonge productietechnologie. Stratasys is echter al meer dan 30 jaar actief in deze industrie. Sinds Scott Crump in 1988 voor zijn dochter een speelgoedkikker maakte door plastic te smelten en daarmee laagsgewijs de vorm op te bouwen, is de onderneming uitgegroeid tot de wereldwijde additive manufacturing leider. Met de verschillende 3D printtechnieken helpt Stratasys klanten competitiever en tegelijkertijd duurzamer te worden.

Deze positie dankt de ontwikkelaar van additive manufacturing technologie aan continu blijven innoveren. Een aanzienlijk deel van de 2.000 medewerkers houdt zich dagdagelijks bezig met onderzoek en ontwikkeling; een wereldwijd netwerk van Stratasys partners staat garant voor directe klantondersteuning.

De luchtvaart-, automobiel-, consumentenproducten en algemene maakindustrie zijn net als de gezondheidszorg en de dentale industrie de kernmarkten. Ook buiten deze sectoren levert de AM-leider passende oplossingen voor het 3D printen van prototypes, gereedschappen, modellen én steeds vaker eindproducten, tot en met gecertificeerde onderdelen voor vliegtuigen. Stratasys bezit meer dan 1.600 patenten op het vlak van 3D printen. De omzet bedroeg in 2020 ruim $520 miljoen.

Van speelgoed tot hoogwaardige industriële onderdelen

In 1992 verkocht Stratasys de eerste FDM printer, de 3D Modeler. In 2007 kwam 44% van alle 3D printers in de wereld bij Stratasys vandaan. Dit succes was mede te danken aan het feit dat de onderdelen die met de Stratasys 3D printer werden geprint, sterker waren dan die van de directe concurrenten. Toen al liet Ultem toe om chemisch resistente onderdelen te printen. Daarmee onderscheidde Stratasys zich van de andere pioniers, zoals 3D Systems dat Stereolithografie (SLA) had ontwikkeld en EOS dat met Selective Laser Sintering PA11 printte.

De voorbije tien jaar heeft Stratasys het portfolio continu verbreed, deels via acquisities, deels via eigen R&D. In 2011 werd de eerste stap gezet met de overname van Solidscape, dat een wasprinter had ontwikkeld. Een jaar later, 20212 volgde de fusie met Objet Geometries. De professionele 3D printers van Objet gebruiken polyjet technologie, vergelijkbaar een 2D inkjetprinter. In 2013 kocht Stratasys Makerbot, de pionier op het vlak van desktop printers die na het vervallen van de eerste FDM-patenten zeer betaalbare filamentprinters ontwikkelde. En in 2014 kondigde de 3D printerfabrikant de overname van GrabCAD aan. Hiermee werd de software om de 3D printprocessen te stroomlijnen binnengehaald, de derde bouwsteen van het AM-ecosysteem.

Met de door Stratasys ontwikkelde STEP printtechnologie – tegenwoordig in de joint venture Evolve – komt er een technologie voor massaproductie met behulp van additive manufacturing. De twee meest recente overnames zijn die van Origin en RPS Neo. Origin is een Amerikaanse startup die een snelle en nauwkeurige DLP-technologie voor het printen van nauwkeurige onderdelen met hars; RPS Neo is een Britse fabrikant van groot formaat SLA printers.

Eigen materiaalontwikkeling

Stratasys ontwikkelt zelf de materialen voor de verschillende typen 3D printers. Hierdoor kan het een optimale afstemming tussen materiaal en 3D printer waarborgen. Dit verlaagt de drempel om met industrieel 3D printen te starten, omdat klanten een gebruiksklaar concept kopen. Tegelijkertijd garandeert dit de beste kwaliteit, of het nu om een prototype gaat of een machineonderdeel van carbonvezel gevuld ABS of Nylon. Voor hoogwaardige toepassingen in de luchtvaart- en petrochemische industrie levert Stratasys gecertificeerde materialen, zoals Ultem, die voldoet aan de internationale standaarden.

Stratasys 3D printers: voor elke toepassing een oplossing

Stratasys beschikt over een breed aanbod van zowel 3D printtechnologieën als 3D printers. Met de hierop afgestemde kunststof materialen is voor elke AM-toepassing een passende oplossing beschikbaar, ook qua budget.

 

FDM-printers

De FDM-printers vormen nog altijd een belangrijk deel van het portfolio. Stratasys bouwt twee productlijnen voor het printen met filament.

De F123 serie is een lijn desktop 3D printers, geschikt om zowel snel prototypes mee te printen alsook voor de productie van gereedschappen en kleinere reeksen eindonderdelen. Ondanks dat het een desktop 3D printer is, kan men hiermee carbonvezel versterkt ABS printen. Ook flexibele materialen zijn voor deze lijn beschikbaar.

De Fortus serie is de reeks industriële FDM-printers, ontwikkeld voor de productie van hoogwaardige kunststof onderdelen. Het verschil tussen de F123 serie en de Fortus 3D printers zit onder andere in het maximale bouwvolume, de printsnelheid, de nauwkeurigheid én de geschikte materialen. De Fortus serie is het werkpaard uit de lijn FDM-printers. De beide topmodellen 3D printen onder andere met Ultem 1010 en Ultem 9085, twee eigen materialen van Stratasys. Ultem 1010 is gecertificeerd voor voedselveiligheid, terwijl Ultem 9085 gecertificeerd is voor toepassingen in transportmiddelen zoals vliegtuigen, openbaar vervoer en voertuigen. Onlangs heeft Airbus de certificering van de Fortus 3D printer met Ultem voor de productie van vliegtuigonderdelen verlengd.  

PolyJet technologie

De PolyJet technologie is bij uitstek geschikt voor het 3D printen van zeer nauwkeurige onderdelen met een gladde afwerking en een hoge mate van detaillering. PolyJet dankt de detaillering aan het 3D printen met een vloeibaar polymeer. Microscopisch kleine druppels worden exact op het werkstuk gepositioneerd. Zo wordt laag per laag (0,014 mm dik) het onderdeel opgebouwd. Stratasys past deze technologie op een zodanige wijze toe, dat men meerdere materialen in één print kan combineren, bv. rubberachtige onderdelen gecombineerd met ABS in functionele prototypes; full color met juist heel transparante materialen voor bv. medische modellen of levensechte modellen van consumentenproducten. De hoge mate van detaillering maakt deze 3D printtechniek eveneens geschikt voor het 3D printen van assemblage en opspangereedschappen.

Stratasys bouwt drie productlijnen voor PolyJet technologie:

 

Objet 3D printers: met de verschillende materialen 3D printen engineers snel hun gedetailleerde prototypes, eventueel met meerdere materiaaleigenschappen gecombineerd in één print. Voor prototypes van medische hulpmiddelen is er een biocompatibel materiaal beschikbaar. Er is eveneens een speciale dentale versie leverbaar.

 

Connex 3D printers: deze lijn 3D printers gebruikt de triple-jetting-technologie. Hiermee combineert men tot drie verschillende materialen in één werkstuk. Dit kunnen flexibele materialen zijn. De Connex 3D printers zijn ook geschikt voor de productie van tooling, inclusief kleine spuitgietmatrijzen voor proefseries en validatie omdat de prints een zeer glad oppervlak hebben.

 

J-serie: de Stratasys J-serie is dé toplijn voor PolyJet 3D printtechniek. Deze 3D printers verwerken tot acht verschillende materialen in één keer. Voor realistische prototypes van bijvoorbeeld consumentenproducten en voor medische modellen print men met de J-serie Pantone gecertificeerde kleuren. Tot meer dan een half miljoen kleurcombinaties zijn mogelijk. Dankzij de integratie met Stratasys GrabCAD is 3D full color printen eenvoudig. Voor dentale toepassingen is er een speciale versie, de J5 DentaJet. Tandtechnische labo’s printen hiermee tot vijf materialen in één keer. Door verschillende producten in één build job te combineren, verhogen de labo’s hun efficiency.

 

Stereolithografie

Stereolithografie (SLA) is, net als FDM, één van de langst bestaande 3D printtechnieken. Een vloeibaar hars waarin fotopolymeren zijn verwerkt, wordt belicht en uitgehard en zo bouwt zich laag per laag het product op. SLA prints zijn nauwkeurig, de minimale laagdikte is 0,1 mm. Dit garandeert een hoge mate van detaillering. Het is daarnaast een snelle 3D printtechnologie.

 

Stratasys V650 Flex: Stratasys bouwt deze open source SLA printer voor industriële toepassingen. Het bouwvolume van 508 bij 584 bij 508 mm biedt de mogelijkheid om een groot aantal kleinere producten in één build job te 3D printen. Open source betekent bij de V650 Flex dat de gebruiker toegang heeft tot alle parameterinstellingen en vrij is in de keuze met welke materialen geprint wordt. Stratasys biedt daarnaast samen met DSM Somos een aantal harsen inclusief de gevalideerde instellingen voor de V650 Flex.

 

RPS Neo: Stratasys heeft met de overname van het Britse bedrijf een grootformaat SLA printer toegevoegd aan de lijn SLA printers. Deze technologie print nauwkeurig, maar is minder geschikt voor het 3D printen van grotere producten. Dat kan wel met de RPS Neo800. Hiermee kan men gedetailleerde producten tot 800 bij 800 bij 600 mm printen. Stratasys hanteert dezelfde open source strategie als bij de V650 Flex: ook harsen van derden kunnen verwerkt worden.

 

Origin: Vanaf medio 2021 zullen de Stratasys partners zoals SEIDO Systems de Origin 3D printers gaan verkopen. Stratasys heeft deze 3D printerfabrikant eind 2020 overgenomen. Origin heeft een eigen printtechnologie ontwikkeld op basis van fotopolymerisatie, de P3 technologie (Programmable PhotoPolymerization). De softwareontwikkelaars van Origin zijn erin geslaagd een closed loop systeem te bouwen, waarin de printerinstellingen continu worden bijgestuurd op basis van sensordata. Hierdoor kan men nog sneller en nauwkeuriger printen, ook grotere werkstukken. Toepassingen zijn zowel tooling, zoals spuitgietmallen, als ook eindonderdelen en serieproductie van consumentenproducten, bijvoorbeeld voor de schoenenindustrie.

 

Stratasys in de Benelux: SEIDO Systems maakt het verschil

Stratasys leverde al eind vorige eeuw de eerste 3D printers in de Benelux. Sinds 2008 is SEIDO Systems dé Benelux reseller voor de 3D printerfabrikant. Sinds enkele jaren is de Vlaamse onderneming de exclusieve Stratasys partner in de Benelux.

Net zo zeer is SEIDO Systems partner voor de Stratasys-klanten. Juist met de ondersteuning die de geautoriseerde reseller biedt, maakt het team van SEIDO Systems het verschil. 3D printen is namelijk een veelzijdige maaktechnologie. De variatie in 3D printtechnieken en de hoeveelheid verschillende materialen bewijzen dit. Daarom is het zo belangrijk eerst naar de applicatie te kijken, de toekomstplannen daarvoor en daar dan de best passende oplossing bij te zoeken. De accountmanagers van SEIDO Systems ondersteunen de klanten daarbij, vaak vanuit hun eigen engineering achtergrond, altijd vanuit de expertise die ze hebben over 3D printen in de brede zin van het woord en de Stratasys technologie in het bijzonder.

Ondersteuning na de verkoop

SEIDO Systems levert professionele en industriële 3D print en additive manufacturing oplossingen. Naast de best passende technologie hoort daar uiteraard service bij. De design engineer die zijn prototypes 3D print op een Stratasys F123 printer; de machinebouwer die onderdelen voor z’n machines print op een Fortus-model of de medische-specialist die een operatie plant en daarvoor een gedetailleerd full color model gebruikt, allen rekenen ze op hun 3D printer. Stratasys ontwikkelt en bouwt de printers vanuit de visie dat ze robuust en betrouwbaar moeten zijn met weinig kans op storingen en weinig onderhoud vragen. Het team van SEIDO Systems zorgt ervoor dat de stilstand door storingen of onderhoud minimaal is. Bovendien beschikt de Benelux-partner in noodsituaties over eigen printcapaciteit, die in dergelijke situaties beschikbaar is voor de klanten.

> 15 jaar ervaring

Ervaring, kennis en klanttevredenheid zijn dé bouwstenen van ons bedrijf

Distributeur voor BENELUX

Uw lokale Benelux-partner met service-activiteiten en kantoren in de hele regio

Ga voor de beste deal

Financieringsmogelijkheden voor elke gelegenheid (renting, leasing, trade-in)

Meer weten? Contacteer ons!

Ik ga akkoord met het privacybeleid.